Les coopératives des Appalaches du Sud construisent de nouvelles communautés

La façon dont la couverture médiatique est partagée autour des réseaux signifie souvent que nous finissons par parler beaucoup des grandes villes, mais ce ne sont pas les seuls endroits où des changements inspirants se produisent. Dans cet excellent article de Shareable, nous découvrons un travail fantastique réalisé par des coopératives dans la petite ville de Morganton, dans les contreforts de la Caroline du Nord occidentale.

L’auteur a interviewé un certain nombre de personnes qui mènent divers projets dans le but commun de « revigorer les industries du textile et de la fabrication de meubles de la région, autrefois en difficulté, et de les refondre autour de l’égalitarisme et du localisme ».

Le mouvement local est farouchement démocratique et vise à générer des richesses locales distribuées équitablement. Voici un élément important à retenir : l’intégration des points de vue des travailleurs.

Pour Sara Chester, co-directrice exécutive et fondatrice de The Industrial Commons (TIC), une organisation 501(c)3 qui encourage l’actionnariat salarié, dans une économie solidaire, « les travailleurs sont appréciés non seulement pour leur travail, mais aussi pour leurs idées, leur vision et leurs innovations. Les travailleurs ne sont pas seulement une partie de l’entreprise, ils sont la raison d’être de l’entreprise »

Lorsque l’on oublie d’amasser des profits et d’optimiser chaque centime, il est possible de se concentrer sur d’autres aspects, comme permettre aux communautés d’être plus résilientes, mettre l’accent sur l’agence et la propriété des travailleurs, la durabilité environnementale et la valeur du lieu.

La puissance du modèle de coopérative de travail associé réside non seulement dans son égalitarisme, mais aussi dans son mécanisme de création de solutions.

« Ceux qui sont les plus proches du processus connaissent le mieux les problèmes et les solutions », poursuit Yang.
« Il s’agit de leur donner une voix, la possibilité de développer leur leadership et la structure organisationnelle pour mettre en œuvre le changement. »

La région a perdu plus de la moitié de ses emplois dans la fabrication de meubles entre 1999 et 2009, ce qui a ouvert la voie à l’émergence de nombre de ces projets. Un autre point à retenir : revitaliser, et non remplacer.

Ce qui fait de [la région des Appalaches du Sud] un terrain de choix pour le développement économique coopératif et circulaire, c’est que nous n’essayons pas de remplacer ces industries existantes, mais de les revitaliser en faisant le travail d’une manière qui profite à tout le monde et à l’environnement – et pas seulement à quelques personnes. – Tea Yang, responsable des valeurs et de la culture chez TIC

TIC, qui est né d’une usine textile appartenant à des travailleurs, est un incubateur pour les coopératives régionales et les programmes de services. TIC et le Carolina Textile District gèrent de nombreux programmes, comme le programme de couture pour les jeunes, TOSS, un ensemble d’initiatives artistiques, ou « Hometown Walkabout (HW), une visite guidée et éducative des points de repère culturels régionaux, qui met en lumière la diversité de l’histoire ethnique, raciale et culturelle du comté environnant ».

Au-delà de la création d’emplois et du renouvellement de leur ville, TIC travaille également de manière non partisane, accueille la critique et la curiosité, et travaille de manière très holistique, en adoptant une approche de base bien équilibrée.

« Nous savons qu’offrir un bon emploi qui paie un salaire décent n’est pas la seule solution pour éradiquer la pauvreté générationnelle, c’est pourquoi nous adoptons une approche systémique qui consiste à mettre l’équité raciale, la diversité et l’inclusion au premier plan de tout notre travail », explique Tea Yang. « Une si grande partie du racisme systémique est directement liée à la mobilité et à la stabilité économiques. »

Image: The Industrial Commons, Franzi Charen.